Alienazione parentale

Da Alienazione parentale.

La sindrome di alienazione genitoriale secondo Richard Gardner è:[1]:

«un disturbo che insorge primariamente nel contesto di conflitti sull'affido dei figli. La sua principale manifestazione è la campagna denigratoria di un bambino contro un genitore, campagna che non ha giustificazione.»

William Bernet nel documento del 2010 per l'inclusione nel DSM-V preferisce parlare di un disturbo di alienazione genitoriale (Parental Alienation Disorder, PAD)[2].

«La caratteristica essenziale dell'alienazione parentale è che il minore - normalmente nel corso di un divorzio molto conflittuale - si allea con un genitore (il genitore preferito) e rifiuta la relazione con l'altro genitore (il genitore rifiutato) senza una legittima giustificazione.»

L'alienazione genitoriale come fenomeno è sempre stata conosciuta ma è stata descritta come sindrome per la prima volta nel 1985 dallo psichiatra Richard Alan Gardner[3]. In seguito è stata riconosciuta da centinaia di studi accademici e decine di pronunciamenti giuridici relativi all'affidamento dei figli.

Manipolare i figli contro un genitore può comunque essere considerata una forma di manipolazione affettiva, una tematica su cui esistono studi indipendenti. Esistono studi indipendenti anche sui casi di figli manipolati contro i genitori da leader di varie sette religiose. Per questo Amy Baker ha pubblicato un articolo sulla rivista Cultic Studies Review in cui descrive l'alienazione parentale come "culto di un genitore"[4].

La manipolazione dei figli è stata studiata fin dal 1960 dalla scuola della Terapia Familiare. La manipolazione dei figli contro un genitore è un fenomeno noto anche nei casi di sottrazione internazionale, una pratica punita dalla Convenzione dell'Aia.

Ci sono alcuni critici che ritengono il richiamo all'alienazione parentale può essere un'arma in mano a genitori abusanti per garantirsi la custodia dei figli abusati. In realtà come dimostra il caso Lohstroh la necessità di una teoria sull'alienazione parentale è urgente proprio per gestire i casi di falso richiamo alla stessa come strumento di difesa di genitori che hanno commesso veramente abusi. Come ha scritto Linda Gottlieb, uno standard sull'alienazione parentale serve ad attestarla o a respingerla nei casi in cui viene invocata e quindi è indispensabile per gestire i casi dubbi. Altri critici denunciano l'uso dell'alienazione genitoriale come mezzo per scagionare uomini accusati di violenza demestica, ma questa critica ignora il fatto che invece in certi casi l'alienazione genitoriale è la prosecuzione della violenza domestica con altri mezzi.

Un filone molto interessante che non è stato ancora adeguatamente approfondito è quello del confronto tra l'alienazione parentale e la Sindrome di Stoccolma. Ci sono parecchie analogie tra lo stato psicologico particolare che si manifesta durante un sequestro di persona o un abuso ripetuto. Il soggetto affetto da sindrome di Stoccolma durante l’abuso o la prigionia, prova un sentimento positivo, fino all’amore, nei confronti del proprio aguzzino. Si crea una sorta di alleanza e solidarietà tra la vittima e il carnefice.

L'alienazione parentale non era inclusa nella versione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-IV-TR, 2000) e si è cercato a lungo di inserirla come PAD tra i disturbi mentali nel DSM5. Secondo Bernet esistono validi motivi che suggeriscono l'opportunità di standardizzare la descrizione di questo fenomeno nel DSM-5. Il comitato ha invece deciso di includere nella versione finale del DSM-5 rimandi espliciti al fenomeno sottostante ma senza etichettarlo come "alienazione genitoriale". La PAS quindi nel DSM5 viene denominata in altro modo, ed è effettivamente presente, come spiega lo stesso Bernet in una intervista del giugno 2013.

Indice

Definizioni

Nella proposta originaria di Richard Gardner (1985), la PAS è intesa come "un disturbo che insorge primariamente nel contesto di conflitti sulla custodia dei bambini. La sua principale manifestazione è la campagna denigratoria di un bambino contro un genitore, campagna che non ha giustificazione. Il disturbo risulta dalla combinazione di indottrinamento dal genitore alienante e i contributi propri del bambino allo svilimento del genitore alienato".[5]

La sostanza del concetto, seppure con un'etichetta diversa, è ripresa dallo psichiatra forense statunitense William Bernet (n. 1941), per il quale "l'alienazione parentale è una condizione mentale nella quale un bambino - i cui genitori sono solitamente impegnati in un divorzio altamente conflittuale - si allea fortemente con un genitore (il genitore preferito) e rifiuta la relazione con l'altro genitore (il genitore alienato) senza giustificazione legittima" (id., 2010: xvii; 3).

Nel 2001 Joan Kelly e Janet Johnston[6] hanno criticato la definizioen di Gardner della sindrome di alienazione parentale e hanno proposto uno schema alternativo per classificare i minori alienati. Sebbene Janet Johnston e Joan Kelly riconoscano che l'alienazione genitoriale è un fenomeno reale, non sono d'accordo con la sua concettualizzazione come “sindrome”. Il lavoro di questi due studiosi è quindi citato come una riformulazione della PAS, nel senso di una priorità della valutazione dello stato del bambino, piuttosto che del comportamento dell'adulto come fa il modello della PAS come sindrome.

Nel 2001 anche Richard A. Warshak ha pubblicato un articolo in cui ha cercato di fare il punto sullo stato della controversia sull'alienazione parentale. Secondo Warshak gli elementi essenziali comuni a tutte le definizioni del disturbo sono tre: 1) il rifiuto di un genitore; 2) l'ingiustificatezza di questo rifiuto; 3) il contributo cauasale (parziale) al rifiuto da parte dell'altro genitore. La mancata considerazione degli elementi 2 e 3 è il fondamento di quasi tutte le controversie e incomprensioni sulla teoria dell'alienazione parentale. [7].

Articolo completo: Controversie

Articolo completo: Definizioni

Alienazione parentale nel DSM5

Nel DSM5 non c'è la locuzione "parental alienation" ma il fenomeno viene denominata in altro modo. Il fenomeno dell'alienazione è quindi effettivamente presente, come spiega lo stesso Bernet in un'intervista del giugno 2013. In particolare il paragrafo del DSM5 che discute dei problemi relazionali spiega che i problemi cognitivi nel problema relazionale genitore-figlio “possono includere attribuzioni negative delle intenzioni dell’altro, ostilità o biasimo dell’altro e sentimenti ingiustificati di alienazione“. La parola alienazione si trova nella traduzione italiana del DSM5, l'originale invece usa il termine estrangement, ma anche in inglese alienation e estrangement sono sinonimi, quindi la traduzione italiana è corretta. Il professor Bernet ha spiegato nella stessa intervista in quali altri paragrafi il DSM5 descrive il fenomeno dell'alienazione parentale. In Italia Gulotta e Camerini hanno supportato la sua posizione.

Diagnosi differenziale

Precisazione importante avanzata da Gardner, Bernet e dagli altri studiosi che si sono occupati dell'alienazione parentale, è che l'astio del bambino sia ingiustificato: non si ha alienazione parentale quando il genitore odiato p.es. ha compiuto abusi sul bambino, essendo giustificato in tal caso l'astio del bambino e/o la campagna denigratoria dell'altro genitore. Va quindi tracciato un ideale continuum che, prescindendo dalle normali simpatie o antipatie che un figlio può preferenzialmente mostrare verso un genitore, a un estremo ha le situazioni di reali abusi, dove l'astio è giustificato, e all'altro estremo ha le situazioni di alienazione parentale, dove l'astio non è giustificato (cf. anche Gulotta et al., 2008: 5).

Lund (1995)[8] identifica diverse dinamiche, normali e disfunzionali, che vanno tenute in considerazione allorquando si intende diagnosticare l'alienazione parentale:

  • normali problemi di sviluppo del figlio conseguenti a separazione o divorzio;
  • deficit nelle capacità del genitore privo di custodia. Per decenni la prassi in tutti gli ordinamenti giuridici era l'affido alla madre, e in tali casi, durante le visite dei figli al padre, questi possono non avere la stessa abilità e attenzione delle madri nel gestire i bisogni e le necessità dei figli;
  • comportamento oppositivo verso i genitori, tipico di preadolescenti e adolescenti;
  • famiglie divorziate altamente conflittuali;
  • problemi gravi ma senza abusi, p.es. nei casi di un genitore alcolizzato, psicotico, eccessivamente severo;
  • abusi infantili, presenti in famiglie intatte e separate.

Eccetto l'ultimo contesto, per il quale non si può parlare di alienazione parentale, in tutti gli altri casi il rifiuto di un genitore può degenerare in una situazione di alienazione.

Diffusione

Secondo Bernet (2008: 356), l'alienazione parentale può essere presente più nelle situazioni di dispute di affidamento altamente conflittuali, che non nelle comuni situazioni di divorzio famigliare, e anche in queste situazioni di alto conflitto riguardano solo una parte dei figli. Johnston (1993) in California ha trovato un "forte allineamento" del figlio con un genitore e il rifiuto con l'altro nel 7% dei casi di dispute in uno studio, 27% in un secondo studio. Kopetski (1998) ha riscontrato la PAS nel 20% di dispute sulle custodie in Colorado, Nicholas (1997) nel 33%, Berns (2001) 29% in Australia.

Bernet conclude che "circa il 25% dei figli coinvolti in dispute di custodia sviluppano il PAD", che negli USA corrisponde a circa 200.000 bambini.

Una casistica molto importante di alienazione parentale si può ricavare da molti casi di sottrazione internazionale. Moltissimi minori vittime di sottrazione internazionale vengono manipolati dal genitore che li porta all’estero ed indotti ad odiare il genitore assente, in modo da rendere difficile il rimpatrio una volta che il rapitore venisse rintracciato dalle autorità. L’alienazione parentale è un gravissimo abuso psicologico e se compiuta mediante una sottrazione internazionale è punita dalla Convenzione dell’Aia.

Critiche

Il concetto di alienazione parentale, o meglio, la teoria della PAS di Gardner, viene criticato in alcune fonti.
Una critica comune e ricorrente vede l'alienazione parentale come un fenomeno inesistente, privo di adeguato riscontro nella realtà clinica e giudiziaria. Una posizione critica più moderata lo vede come effettivamente esistente, ma raro e marginale nelle dispute di custodia. Tutte le fonti che criticano l'alienazione parentale tendono a concentrarsi esclusivamente sul lavoro di Gardner, come se il fenomeno fosse conosciuto solo ed esclusivamente attraverso l'opera di questo studioso. In realtà come dimostra la lunga lista bibliografica allegata al lavoro di Bernet per il DSM gli autori che hanno studiato questo fenomeno sono molto numerosi e il tono alquanto gridato delle critiche rivolte a Gardner fa pensare ad una strategia per distogliere l'attenzione da questa scomoda realtà che viene accuratamente ignorato da questi critici.

Conseguenze paradossali hanno avuto alcuni recenti tentativi di intepretare il fenomeno dell'alienazione genitoriale in modo rigidamente orientato al genere, cioè cercando di dimostrare che sono solo i padri a manipolare i figli contro le madri.

Documentario Argentino Borrando a papà

Nel 2014 in Argentina è stato prodotto un documentario sulle difficoltà per i padri di vedere i figli dopo la separazione (Borrando a papà). Un gruppo vicino al femminismo radicale ha ottenuto il divieto di proiezione del documentario in tutta l'Argentina, compresa la sala privata di una associazione di avvocati, creando un precedente mai visto prima se non in regimi totalitari o di teocrazia.

Articolo completo: Critiche

Articolo completo: Critiche alla PAS orientate dal genere

Articolo completo: La controversia Giordano/Reale

Articolo completo: Il caso Fink

Articolo completo: Documentario Argentino "Borrando a papà"

Conseguenze

Oltre alle 8 caratteristiche dell'alienazione parentale descritte da Gardner e accettate dagli studiosi successivi, che sono di per sé anormali e disfunzionali nei bambini, altri ricercatori hanno evidenziato altre conseguenze negative nel medio e lungo periodo.

Articolo completo: Conseguenze

Possibili trattamenti

La maggior parte dei contributi degli studiosi riguardano la fase di riconoscimento e descrizione del fenomeno. Vi sono comunque ricercatori che hanno testato metodi di trattamento dei minori finalizzati a rendere possibile l'avvio di una normale relazione tra il minore e il genitore rifiutato anche nei casi di alienazione grave.

Per i casi gravi già Gardner riteneva che l'unica soluzione fosse l'inversione dell'affido. Questa conclusione è stata confermata da un importante studio di follow up pubblicato da Rand e Kopetski nel 2005 dove si mostra come la terapia tradizionale sui minori alienati è addirittura controproducente, mentre l'inversione dell'affido risolve quasi sempre il problema[9]. Tuttavia poiché può essere difficile convincere il minore ad andare a vivere con il genitore che rifiuta può essere necessario la collocazione del minore in un luogo neutro. Per evitare di traumatizzare il minore sono stati elaborati programmi che cercano di fargli cambiare atteggiamento nel corso di una vacanza di alcuni giorni da trascorrere con uno o entrambi i genitori.

I due programmi di recupero meglio conosciuti e testati negli Stati Uniti sono Family Bridges[10] e Overcoming Barriers[11]. Non esistono ancora esperienze simili in Italia anche se sono stati fatti passi per accreditare presso una regione del Nord un programma ispirato a queste esperienza americane.

Articolo completo: Trattamenti

Storia

L'alienazione parentale, ben prima della sistematica trattazione fornita da Gardner negli anni '80, è attestata in procedimenti giuridici a partire almeno dagli anni 1820, e compare nella letteratura scientifica sulla salute mentale a partire dagli anni 1940.

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Parere di associazioni

Esistono alcuni pareri rilasciati da associazioni professionali che non hanno però mai assunto una posizione in grado di far cessare le discussioni sull'alienazione parentale.Hanno espresso valutazioni sulla PAS la American Psychological Association, la American Academy of Child and Adolescent Psychiatry,il Consejo General de Colegios Oficiales de Psicólogos de España e l'Asociación Española de Neuropsiquiatría. In Italia la Società Italiana di Neuropsichiatria dell’Infanzia e dell’Adolescenza riconosce la PAS come abuso nelle “Linee guida in tema di abuso sui minori” pubblicate nel 2007.

Articolo completo: Pareri

Sentenze

Le sentenze che citano l'alienazione parentale sono ormai molto numerose in molti stati del mondo.

Articolo completo: Sentenze

Parental Alienation Awareness Day

Il Parental Alienation Awareness Day (PAAD, "giorno della consapevolezza dell'alienazione parentale", sito ufficiale), fissato al 25 aprile, è dedicato a convegni e manifestazioni di sensibilizzazione sull'alienazione parentale. Dalla sua ideazione nel 2005 diversi governatori statali statunitensi hanno aderito all'iniziativa, che attualmente comprende New York, Maine, Connecticut, Florida, Indiana, Iowa, Kentuky, Montana, Nebraska, Alabama, Arkansas, Georgia, Maryland, Mississippi, West Virginia, Indiana, Oklahoma, oltre alle Bermuda.

Un confronto quantitativo sulle fonti documentali

Secondo i critici della sindrome di alienazione genitoriale questa teoria sarebbe ampiamente rifiutata dalla comunità scientifica.

Ma è proprio così?

A sostenere che l'alienazione parentale è rigettata dalla scienza sono in genere professionisti pagati per vincere una causa impedendo alla controparte di chiedere al giudice di fare verificare da un esperto lo stato di manipolazione di un minore. Infatti dire che magistrati e operatori non possono avvalersi di una consulenza psicologica per accertare l'avvenuta manipolazione di un minore è la stessa cosa che dire che non devono fare nulla.

In realtà la verifica quantitativa sulle fonti pro e contro mostra una schiacciante preponderanza numerica di studiosi che ritengono che questo fenomeno sia esistente e che necessiti di uno schema interpretativo teorico. Questo non significa però che ci sia un unico schema interpretativo o teoria dell'alienazione parentale, come vogliono far credere i critici (che di solito si limitano ad attaccare le ricerche meno aggiornate di Gardner).

Articolo completo: Fonti a confronto

Bibliografia

Bibliografia internazionale

Nel 2010 un gruppo internazionale di studiosi coordinato da William Bernet (membro del Department of Psychiatry, Vanderbilt University School of Medicine, Nashville, Tennessee) ha depositato formalmente l’articolo “Parental Alienation, DSM-V, and ICD-11” [12] presso gli organismi che decideranno le modalità di inclusione dell’alienazione parentale nel DSM-V e nel ICD11, i due sistemi di classificazione dei disturbi psichiatrici riconosciuti a livello internazionale. L’articolo è corredato da una ampia bibliografia di oltre 600 titoli, la cui ampiezza riflette e dimostra l’esistenza di un vasto interesse su questa materia da parte degli studiosi. La bibliografia qui riportata include ulteriori libri, capitoli di libri e articoli pubblicati su riviste in materia di salute mentale e professione legale.

Articolo completo: Bibliografia internazionale

Bibliografia italiana

  • Buzzi I. (1997). La sindrome di alienazione genitoriale. In Cigoli V., Gulotta G. & Santi G. (a cura di). Separazione, divorzio e affidamento dei figli. Giuffré, II Ed.: 177-188.
  • Gulotta G. (1998). La sindrome di alienazione genitoriale: definizione e descrizione. Pianeta infanzia. Questioni e documenti, 4, Istituto degli Innocenti di Firenze: 27-42.
  • Aa. Vv. (2005). Focus monotematico sulla Sindrome di Alienazione Genitoriale. Maltrattamento e abuso all’infanzia, Franco Angeli, 7 (3).
  • Salluzzo, M.A. (2006). La sindrome di alienazione genitoriale (PAS): psicopatologia e abuso dell'affidamento nelle separazioni. Interventi di confine tra psicologia e giustizia. Rivista scientifica di psicologia, 8: 6-18, online.
  • Ritucci A. Orsi V. Grattagliano I, La sindrome di alienazione genitoriale. Rivista Jura Medica – N. 2 – 2008 Online
  • Gullotta, G.; Cavedon, A.; Liberatore, M. (2008). La sindrome da alienazione parentale (PAS). Lavaggio del cervello e programmazione dei figli in danno all'altro genitore. Giuffrè editore, anteprima.
  • Cavedon, A.; Magro, T. (2010). Dalla separazione all’alienazione parentale. Come giungere a una valutazione peritale. Franco Angeli editore.
  • G. Giordano. Verso uno studio delle "transazioni mobbizanti": il mobbing genitoriale e la sua classificazione, Rivista Telematica Psychomedia, luglio 2005 Online
  • G. Giordano, V. Vezzetti. La PAS e le problematiche separative. Rivista Telematica Psychomedia Online
  • Lavadera A.L., Morasco M. La sindrome di alienazione genitoriale nelle consulenze tecniche d’ufficio: uno studio pilota, Maltrattamento e abuso sull'infanzia, vol. 7, num. 3, 12/2005.
  • Amy J. L. Baker. Figli divisi – storie di manipolazione emotiva. ISBN 9788809752238 Giunti, 2010.
  • Anna Lubrano Lavadera, Stefano Ferracuti, Marisa Malagoli Togliatti, Parental Alienation Syndrome in Italian legal judgments: An exploratory study, International Journal of Law and Psychiatry

Note

  1. Gardner, R.A. (1985). "Recent Trends in Divorce and Custody Litigation". Academy Forum, 29 (2): 3, cit. da id. (2001). Parental Alienation Syndrome (PAS): Sixteen Years Later". Academy Forum, 45(1):10-12, online.
  2. Parental Alienation, DSM-V, and ICD-11, Bernet et al., The American Journal of Family Therapy, 2010
  3. Da non confondere con lo psicologo statunitense Howard Gardner (n. 1941), ideatore e divulgatore della fortunata teoria delle intelligenze multiple.
  4. Amy Baker, The Cult of Parenthood: A Qualitative Study of Parental Alienation, Cultic Studies Review, Vol. 4, No. 1, 2005, Online
  5. Gardner, R.A. (1985). "Recent Trends in Divorce and Custody Litigation". Academy Forum, 29 (2): 3, cit. da id. (2001). Parental Alienation Syndrome (PAS): Sixteen Years Later". Academy Forum, 45(1):10-12, online.
  6. Kelly, J. B., & Johnston, J. R. (2001). The alienated child: A reformulation of parental alienation syndrome. Family Court Review (Special Issue: Alienated children in divorce), 39(3), 249–266.
  7. Richard A. Warshak, CURRENT CONTROVERSIES REGARDING PARENTAL ALIENATION SYNDROME, American Journal of Forensic Psychology, Volume 19, No. 3, 2001, p. 29-59
  8. Lund, M. (1995). "A therapist's view of parental alienation syndrome". Family & Conciliation Courts Review, 33(3): 308-316, online.
  9. Deirdre & Randy Rand & Leona Kopetski, The Spectrum of Parental Alienation Syndrome, Part III: The Kopetski Follow Up Study, 23 Am. J.Forensic Psychology 15 (2005)
  10. Warshak, R.A. (2010). "Family Bridges: Using insights from social science to reconnect parents and alienated children". Family Court Review, 48(1): 48–80, online.
  11. Sullivan, M.J.; Ward, P.A.; Deutsch, R.M. (2010). "Overcoming Barriers Family Camp: A program for high-conflict divorced families where a child is resisting contact with a parent". Family Court Review, 48: 115–134, online
  12. Bernet, W., Von Boch-Galhau, W., Baker, A. J. L., & Morrison, S. L. (2010). Parental alienation, dsm-v, and icd-11. The American Journal of Family Therapy, 38, 76-187

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